CORTO MALTESE
Autor: Hugo Pratt (guions i dibuixos)
Lloc i data d'aparició: Itàlia, 1967. Revista SARGENTO KIRK
 

Probablement, quan passin alguns anys, es recordarà CORTO MALTESE com un dels millors còmics de tots els temps. Només la prematura mort d'Hugo Pratt ha pogut impedir que aquesta saga, que començà als mars del Pacífic durant la primera guerra mundial en un llibre, La ballata del mare salato, que havia de ser una obra complerta hagi continuat fins a completar la història del mariner maltés, de mare gitana, anarquista, llibertari, romàntic, cínic, poètic, flemàtic, gran coneixedor dels costums i la religió jueves, amic dels àrabs, lluitador al costat dels republicans a la guerra civil espanyola, independentista a Irlanda, revolucionari a la Russia soviètica, enamorat de Venècia i aventurer vocacional que recorrè un grapat de païssos en busca sempre de la libertat dels seus pobles.
La sèrie començà a Itàlia a la revista Sgt Kirk sense cap intenció de ser prosseguida. De fet, el pròleg del llibre ja explica que Corto Maltese, desaparegut encara que no pas mort a la guerra espanyola, finalizarà la seva vida al costat de Tarao i Pandora, dos personatges de la seva primera aventura, no per ordre cronològic sinó d'aparició. L'èxit obtingut i la orientació ideològica va animar als directius de l'editorial Vaillant, relacionada amb el Partit Comunista francés, a sol·licitar la continuació de les aventures a la revista Pif Gadget cosa que Pratt va acceptar per a benefici de millons de lectors. CORTO MALTÉS, que ha estat editat a Espanya en castellà per TOTEM, és un dels pocs còmics llegits per adults que ha tingut el privil·legi de ser editat també en català, encara que parcialment, per Norma Editorial.

El món del còmic
Toni Segarra